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华人科学家发现:阿尔茨海默相关tau蛋白的真实功能我们可能搞反了

时间:2018年07月04日 信息来源:健康中国年鉴网摘编

如果非要从阿尔茨海默病(AD)这个天坑中找些让人开心的消息,那么莫过于2016年LMTX三期试验的“成功”——虽然也不算彻底成功,但是部分患者的好转,多少还是令研究者们燃起了一丝希望。在靶向β-淀粉样蛋白药物纷纷失败的当下,LMTX让tau蛋白假说站得更有底气了一些。

可是我们对tau蛋白真的足够了解吗?不,我们对tau蛋白的误解,已经持续了几十年了!

近期发表在《当代生物学》杂志上的一项新研究,颠覆了以往对tau蛋白功能的认知。德雷塞尔大学的华人科学家Qiang Liang及其团队发现,原来tau蛋白在细胞内起到的作用,并不是几十年来公认的稳定“细胞骨架”蛋白——微管蛋白,而是与其恰恰相反,是为了保证微管蛋白的“不稳定”

更悲剧的是,以错误认知为出发点的AD治疗研究,可能都要再想想了!

微管蛋白是个啥?要知道细胞可不是一泡水,它们能保持圆圆的形状(大多数),主要是因为细胞内还有无数的微管蛋白相互交联,支撑起薄薄的细胞膜和众多胞内结构。这些被誉为“细胞骨架”的蛋白同时也担负着铁道部的责任,蛋白轨道上无时无刻不有“货物“运输,保证了整个细胞功能的完整。

1975年,tau蛋白被鉴定为微管组装的必需维稳蛋白,在此后的岁月里,无数的科研论文都说明,tau蛋白之于微管,就像枕木之于铁轨,它的任务就是保证微管蛋白稳稳地站在自己的岗位上。就算现在随便百度一篇有关tau蛋白的文章,想必其中都明明白白写着,tau蛋白的功能就是保持微管的稳定、降低微管蛋白的解离。

1998年,一个研究团队在实验中发现,利用tau蛋白抗体使tau失活,实际上并没有影响神经元轴突中的微管质量啊。tau蛋白真的能够促进微管的稳定吗?怀疑。

其实98年这项研究的结果也很值得商榷,于是德雷塞尔大学研究者进行了全新的实验,试图确定tau蛋白的真实身份。

这次,研究者们选择用siRNA耗竭神经元细胞中的tau蛋白。转染效果很好,90%的神经细胞都转入了siRNA,并且在共培养第二天,tau蛋白就耗尽了,到了第四天水平也没有回升。而微管呢?对比正常的细胞,耗尽tau蛋白细胞中的微管,同样长度质量下降了足有25%!豆腐渣工程掉渣了么这是!

等等,这还不能说明tau蛋白是微管的维稳部队。这里要提到一点新知识,微管呢,也不是都一个模样。就拿铁轨举例吧,火车也需要变道,相应的铁轨也有可以移动的部分。微管蛋白也是一样,有稳定区域,也有比较灵活的动态区域,二者的比例差不多各占一半

当研究者把这两部分微管分开检测的时候,真相出现了,tau蛋白耗竭导致的微管蛋白丢失,感情少的都是动态区,稳定区不仅没少,甚至还多了点儿……

这也难怪了,研究者们又分析了一下tau蛋白在微管上的位置,发现70%tau蛋白都守在动态区,只有30%是稳定区的员工。那么既然tau蛋白和稳定没啥关系,真正做这份工作的又是谁呢?

研究者把目光放到了另一种微管相关蛋白MAP6上。本身MAP6就是一种更多位于稳定区的蛋白,而且之前也有科学家发现,这种蛋白能够沿着微管扩散,要是说tau蛋白离岗之后MAP6跑过来接替,也是蛮合理的。

果然!在耗竭tau蛋白之后,MAP6水平竟然上升了54%之多,反过来同样用siRNA耗竭MAP6,tau蛋白的水平也上升了29%


看来它俩还是你追我赶的友谊,有你更活泼、有我更稳定?NONONO,研究者不认为它俩是这样竞争的关系。

为了避免提取技术导致tau和微管的分离,研究者们采用了一种间接的实验方法。他们使用了一种名为诺考达唑的药物,用这种药物处理神经元能够消耗微管的动态区。正常细胞用它处理之后,微管质量减少了53%

当把tau蛋白耗竭的细胞拿来用药物处理之后,研究者发现,微管几乎没有损失,这说明,在失去tau蛋白之后,细胞微管几乎全部是稳定区了,整体结构可以说是更加“稳定”了。

但是当MAP6被耗竭,药物处理却使微管损失了80%以上!可见MAP6才是真正的微管稳定蛋白!

tau蛋白的角色就有点儿妙了,它的存在意义并不帮助谁更“稳”,而是让动态区能够保持着“不稳定”的状态存在更长时间

研究者可以肯定,当tau蛋白发生磷酸化,脱离微管蛋白的时候,MAP6以及更多其他的稳定蛋白“补位”,这是微管如何变“稳”;但是tau蛋白到底是怎么抵抗这些蛋白的压力,那就不得而知了。

这些年里,数以百计的论文、网站甚至教材都采取了tau蛋白是微管蛋白稳定剂的说法,认同这一理论的研究者们也已经开展了基于此理论的临床试验。可是根据这项最新研究,对缺失正常tau蛋白的患者来说,稳定微管并不是合理的治疗方式,反而可能使病情变得更加糟糕。

研究者下一步准备在小鼠脑中重复实验,如果结果能够得到复制,那么想必我们就可能得到真正能够治疗微管的方法,恢复受损的神经元。(奇点网)